Qui est le con/génie qui a inventé le mariage ?

Qui est le con/génie qui a inventé le mariage ?

Les meilleures preuves disponibles suggèrent que son âge est d’environ 4 350 ans. Pendant des milliers d’années avant cela, selon la plupart des anthropologues, les familles se composaient de groupes vaguement organisés comptant jusqu’à 30 personnes, avec plusieurs dirigeants masculins, plusieurs femmes qu’ils se partageaient et des enfants. Au fur et à mesure que les chasseurs-cueilleurs s’installent dans les civilisations agraires, la société a besoin d’arrangements plus stables. Les premières preuves enregistrées de cérémonies de mariage unissant une femme et un homme datent d’environ 2350 avant J.-C., en Mésopotamie. Au cours des quelques centaines d’années qui ont suivi, le mariage est devenu une institution très répandue qui a été adoptée par les Hébreux, les Grecs et les Romains de l’Antiquité. Mais à l’époque, le mariage avait peu à voir avec l’amour ou la religion.

De quoi s’agissait-il ?

Le but premier du mariage était de lier les femmes aux hommes et de garantir ainsi que les enfants d’un homme soient vraiment ses héritiers biologiques. Par le mariage, une femme est devenue une propriété de l’homme. Lors de la cérémonie de fiançailles de la Grèce antique, un père remettait sa fille avec ces mots : Parmi les Hébreux anciens, les hommes étaient libres de prendre plusieurs femmes ; les Grecs et les Romains mariés étaient libres de satisfaire leurs désirs sexuels avec des concubines, des prostitués et même des adolescents amants, tandis que leurs femmes devaient rester à la maison et s’occuper du ménage. Si les femmes ne parvenaient pas à produire une progéniture, leurs maris pouvaient les leur rendre et épouser quelqu’un d’autre.

Quand la religion s’est-elle impliquée ?

Alors que l’Église catholique romaine devenait une institution puissante en Europe, la bénédiction d’un prêtre est devenue une étape nécessaire pour qu’un mariage soit légalement reconnu. Au huitième siècle, le mariage était largement accepté dans l’Église catholique comme un sacrement, ou une cérémonie pour accorder la grâce de Dieu. Au Concile de Trente, en 1563, la nature sacramentelle du mariage a été inscrite dans le droit canonique.

Cela a-t-il changé la nature du mariage ?

Les bénédictions de l’église ont amélioré le sort des épouses. On enseignait aux hommes à faire preuve d’un plus grand respect envers leurs femmes et on leur interdisait de divorcer. La doctrine chrétienne a déclaré que les deux doivent être une seule chair, donnant au mari et à la femme un accès exclusif à leurs corps respectifs. Cela a exercé de nouvelles pressions sur les hommes pour qu’ils restent fidèles sexuellement. Mais l’Église continuait à considérer que les hommes étaient les chefs de famille, leurs femmes s’en remettant à leurs désirs.

Quand l’amour est-il entré en scène ?

Plus tard que vous ne le pensez. Pendant une grande partie de l’histoire de l’humanité, les couples ont été réunis pour des raisons pratiques, et non parce qu’ils sont tombés amoureux. Avec le temps, bien sûr, de nombreux conjoints en sont venus à ressentir un amour et une dévotion mutuels profonds. Mais l’idée de l’amour romantique, en tant que force motrice du mariage, ne remonte qu’au Moyen Âge. Naturellement, beaucoup d’érudits croient que le concept a été inventé par les Français. Son modèle était le chevalier qui éprouvait un amour intense pour quelqu’un d’autre, comme dans le cas de Sir Lancelot et de la reine Guenièvre, épouse du roi Arthurs. La littérature de conseil du XIIe siècle disait aux hommes de courtiser l’objet de leur désir en louant ses yeux, ses cheveux et ses lèvres. Au XIIIe siècle, Richard de Fournival, médecin du roi de France, écrivit Advice on Love, dans lequel il suggérait qu’une femme jette un regard flirteur sur son amour, tout sauf une prière franche et ouverte.

L’amour a-t-il changé le mariage ?

Bien sûr que si. Marilyn Yalom, historienne de Stanford et auteure de A History of the Wife, attribue au concept de l’amour romantique le mérite d’avoir donné aux femmes plus de poids dans ce qui avait été une transaction largement pragmatique. Les épouses n’existaient plus uniquement pour servir les hommes. Le prince romantique, en fait, cherchait à servir la femme qu’il aimait. Pourtant, l’idée que le mari possédait la femme a continué à dominer pendant des siècles. Lorsque les colons sont arrivés en Amérique à une époque où la polygamie était encore acceptée dans la plupart des régions du monde, la domination des maris était officiellement reconnue par une doctrine juridique appelée couverture, sous laquelle la nouvelle identité des épouses était absorbée par la sienne. La mariée a renoncé à son nom pour symboliser l’abandon de son identité, et le mari est soudain devenu plus important, en tant que représentant officiel public de deux personnes, et non d’une seule. Les règles étaient si strictes que toute femme américaine qui épousait un étranger perdait immédiatement sa citoyenneté.

Comment cette tradition a-t-elle changé ?

Les femmes ont obtenu le droit de vote. Lorsque cela s’est produit, en 1920, l’institution du mariage a amorcé une transformation radicale. Soudain, chaque union se composait de deux citoyens à part entière, bien que la tradition dictait que le mari régnait toujours sur le foyer. À la fin des années 1960, les lois des États interdisant les mariages interraciaux avaient été rejetées, et les derniers États avaient abandonné les lois interdisant l’utilisation de moyens contraceptifs. Dans les années 70, la loi a finalement reconnu le concept de viol conjugal, qui était jusque-là inconcevable, puisque le mari possédait la sexualité de sa femme. L’idée que le mariage est une relation privée pour l’épanouissement de deux individus est vraiment très nouvelle, a dit l’historienne Stephanie Coontz, auteur de The Way We Never Were : American Families and the Nostalgia Trap. Au cours des 40 dernières années, le mariage a changé plus qu’au cours des 5 000 dernières années.

Quand les hommes épousaient (déjà) d’autres hommes

Les mariages homosexuels sont rares dans l’histoire, mais ils ne sont pas inconnus. L’empereur romain Néron, qui régna de l’an 54 à 68 de notre ère, épousa deux fois des hommes lors de cérémonies officielles de mariage et força la Cour impériale à les traiter comme ses femmes. Dans la Rome des IIe et IIIe siècles, les mariages homosexuels sont devenus assez fréquents pour inquiéter le commentateur social Juvenal, dit Marilyn Yalom dans A History of the Wife. Looka, homme de famille et de fortune, marié à un homme ! Juvenal a écrit. Il se moquait de ces unions, disant que les mariées de sexe masculin ne pourraient jamais tenir leur mari dans leurs bras en ayant un bébé. 342 Les Romains ont interdit les unions homosexuelles officielles en l’an 342. Mais le professeur d’histoire de Yale John Boswell dit qu’il a trouvé des preuves éparses d’unions homosexuelles après cette époque, y compris certaines qui ont été reconnues par les églises orthodoxes catholique et grecque. Au cours d’une cérémonie orthodoxe grecque du XIIIe siècle, l’Ordre pour la solennisation de l’union homosexuelle, le célébrant a demandé à Dieu d’accorder aux participants la grâce de s’aimer les uns les autres et de demeurer sans haine et non une cause de scandale tous les jours de leur vie, avec l’aide de la Sainte Vierge de Dieu et de tous tes saints.

Pourquoi les hommes demandent historiquement en mariage les femmes

Mon meilleur ami et moi nous nous connaissons et sommes meilleurs amis depuis le CP. Bien que nous soyons plus comme des sœurs à ce stade, nous sommes aussi très différentes – et, fait intéressant, l’une des façons dont cela s’est passé, c’est que nous nous sommes fiancés.

Mon mari et moi avons suivi une voie plus traditionnelle, en ce sens que c’est lui qui a posé la question. C’est vrai, je savais que ça allait arriver. Lui et moi en avions parlé en détail, avions exposé nos exigences en ce qui concerne les circonstances qui devaient être remplies avant que nous ne soyons à l’aise pour nous engager et, une fois ces exigences remplies, avions conçu l’anneau ensemble.

Et, quand il s’est mis à genoux et qu’il a brisé l’anneau, j’ai répondu par un “[juron] oui, je t’épouserai ” beaucoup moins traditionnel, suivi d’un ” lève-toi, mec, c’est un mariage d’égalité et tu n’as pas besoin de t’agenouiller ! Il y a donc une rupture avec la tradition, en ce sens que mon acceptation très jurée n’est pas ce à quoi n’importe quelle femme d’autrefois aurait répondu.

Ma meilleure amie, en revanche, a décidé qu’elle voulait être celle qui ferait sa demande en mariage à son petit ami d’alors (qui est maintenant son mari et qui est un mec génial). J’ai été surprise quand elle m’a parlé de son plan, seulement parce que je n’avais jamais connu quelqu’un qui avait inversé les rôles traditionnels de genre comme ça – mais environ 0,06 seconde plus tard, je me suis dit, “Qui dit que l’homme doit être celui qui propose ? Je veux dire, ce n’est pas parce que, de mémoire récente, quelque chose a toujours été fait d’une certaine façon, que cela n’exclut pas de le faire différemment maintenant.

Et, d’ailleurs, pourquoi les femmes ne font-elles pas leur demande en mariage ? Pourquoi a-t-on toujours fait les choses de cette façon ? Quelle est l’histoire derrière les hommes comme ceux qui donnent la proposition et les femmes comme ceux qui la reçoivent ?

L’histoire du mariage

Pour comprendre pourquoi les hommes font une demande en mariage, il est important de comprendre comment le mariage lui-même a évolué. Ou, pour citer The Princess Bride, “Mawwage. “Cet événement, ce dweem, ce dweem, c’est un dweem !”

Le mariage a commencé, dès l’âge de pierre, comme un moyen de construire des alliances, ainsi que d’organiser des groupes disparates de personnes, la terre qu’ils travaillaient, et les biens qu’ils produisaient. “Le mariage parlait des besoins de l’ensemble du groupe. Il a transformé des étrangers en parents et a étendu les relations de coopération au-delà de la famille immédiate ou de la petite bande en créant des réseaux éloignés de beaux-parents “, explique l’auteure Stephanie Coontz dans Marriage, a History. Finalement, ” à mesure que les civilisations devenaient plus complexes et stratifiées, le rôle du mariage dans l’acquisition de la belle-famille a changé… le mariage était une transaction économique et politique ” et, par conséquent, ” trouver un mari était généralement le plus important investissement qu’une femme pouvait faire dans son avenir économique “, écrit Coontz.

Ce système de mariage comme moyen de progrès économique et politique était presque universel jusqu’à la fin du XVIIIe siècle environ, lorsque les normes sociales ont commencé à s’orienter vers les gens qui choisissaient leur conjoint en fonction de l’amour et de l’affection personnelle plutôt que de considérations politiques ou économiques. Et vous tous, c’était un changement radical, que beaucoup pensaient irrationnel et qui aboutirait presque certainement à un désastre.

Au XIXe siècle, “la plupart des Européens et des Américains en sont venus à accepter une nouvelle vision des maris comme pourvoyeurs et des épouses comme pourvoyeuses de soins aux femmes au foyer”, explique Coontz.

Alors, maintenant que je connais le contexte de maww – euh, je suis désolé, le contexte du mariage lui-même, comment la proposition entre-t-elle en ligne de compte ?

Les femmes et les filles comme propriété (ou, “Dieu, c’est déprimant”)

Alors, passons à la partie la plus désagréable de cette discussion – le fait que jusqu’à tout récemment, pendant presque tout le temps où le concept du mariage a existé, les femmes étaient traitées comme des biens. À l’époque du mariage en tant que transaction, les familles des personnes qui se marient négociaient une entente, et la mariée était un élément clé de cette transaction. Les femmes seraient échangées d’une famille à l’autre en échange de terres, d’offres de protection ou pour assurer la position sociale de sa famille. Dans d’autres cas, les femmes étaient mariées pour régler ou payer une dette.

Pendant que nous discutons de choses déprimantes, nous devrions aussi aborder un aspect particulièrement horrible de tout ce scénario de ” la femme comme propriété “, à savoir que dans bien des cas, les épouses n’étaient pas des femmes – elles étaient souvent des filles ou de jeunes adolescentes. Par exemple, l’ancien roi anglais Henri III a épousé sa femme, Aliénor de Provence, alors qu’il avait 28 ans et qu’elle avait 12 ans.

Parce que les femmes n’avaient presque pas leur mot à dire quant à savoir si oui ou non elles se mariaient (et encore moins avec qui), les hommes étaient, sans conteste, ceux qui cherchaient à se marier.

Les femmes étaient trop émotives pour choisir

Vers la fin des années 1700, à l’époque où les gens commençaient à se marier par amour plutôt que pour le bien commun, la question délicate était de savoir si les femmes seraient en mesure de choisir leur propre conjoint.

La réponse a été non.

Les femmes ont longtemps été considérées comme trop émotives et irrationnelles pour qu’on puisse leur faire confiance pour choisir un bon mari, et cet état d’esprit a continué d’influencer l’évolution des mariages d’amour. Parce que les hommes étaient censés avoir plus à perdre en se mariant, ils étaient considérés comme les décideurs les plus rationnels et les plus calmes. C’est ainsi qu’ils sont restés ceux qui conduisaient le proverbial train de l’amour, et la tradition des hommes étant celle qu’il fallait proposer, elle s’est poursuivie.

L’année bissextile est plus qu’une comédie romantique.

La seule exception à l’interdiction des propositions dirigées par des femmes se produit le Leap Day – lorsque, selon la légende irlandaise, Sainte Brigitte de Kildare aurait négocié un accord avec Saint Patrick dans lequel les femmes étaient autorisées à faire des propositions aux hommes, mais seulement le 29 février. C’était supposé avoir été fait dans le but d’équilibrer les rôles traditionnels de genre (Sainte Brigitte, les accessoires de votre proto-féminisme !), et ainsi, bien qu’il soit rarement pratiqué, la tradition des propositions du Leap Day est née. Et, d’où le film d’Amy Adams.

Cependant, il a apporté avec lui une pratique laide – les propositions d’année bissextile ont été implacablement ridiculisées et ridiculisées. Les femmes qui ont proposé leur candidature ont été présentées comme laides, agressives et désespérées – à tel point, en fait, que les illustrations du Leap Day de 1900 montrent des hommes allant par tous les moyens nécessaires pour éviter ces menaces de mariage. (Pensez aux hommes qui se cachent dans les arbres tandis que les femmes au nez allongé et sorcier se mettent à marauder avec des lassos. Charmant.)

Les hommes en tant que pourvoyeurs (ou, “quel type, ce Gaston !”)

Heureusement, les gens ont fini par s’éloigner de l’idée que les femmes étaient des biens à acheter, à vendre ou à échanger. Avec la montée des mariages d’amour, est venue l’idée que les hommes sont les pourvoyeurs et que les femmes sont les nourricières et les bénéficiaires du travail des hommes. C’est devenu plus évident dans les années 1950, alors que le mariage était considéré comme le meilleur cadeau qu’une jeune femme pouvait recevoir – c’était, à l’époque, la meilleure occasion pour elle de trouver dignité et but.

En fait, les hommes étaient souvent encouragés à se considérer comme des sauveteuses, car selon Phillip Roth, auteur de My Life as a Man, ” sans attaches et seule, une femme n’aurait même pas pu aller au cinéma ou au restaurant toute seule, et encore moins pratiquer une appendicectomie ou conduire un camion “. On enseignait aux jeunes hommes qu’il leur incombait de ” donner aux femmes la valeur et le but que la société en général leur refusait – en les épousant “.

De plus, comme on s’attendait à ce que les hommes pourvoient aux besoins de leurs épouses, les propositions étaient souvent présentées en fonction du moment où les hommes étaient financièrement prêts pour le mariage, et non du moment où la mariée l’était. Dans leur rôle de pourvoyeur, l’homme a clairement tenu les rênes lorsqu’il s’est agi de faire sa demande en mariage.

Une tradition qui reste forte

Évidemment, beaucoup de choses ont changé depuis les années 1950, mais l’idée qu’un homme devrait être celui qu’il propose s’est avérée remarquablement résistante au changement. “Un homme qui demande à une femme de se marier est un rituel très puissant… lui demander sa main en mariage est une façon de lui faire comprendre, ainsi qu’à ses amis et à sa famille, qu’il est sérieux et prêt pour un avenir avec elle “, dit Bradford Wilcox, professeur de sociologie et directeur du National Marriage Project à l’University of Virginia.

Selon certaines rumeurs, tout comme à l’époque où l’homme devait subvenir aux besoins de sa femme, les propositions ont pris une nouvelle importance à l’ère des mariages à deux revenus. “Elle craint peut-être que si elle demande et qu’il dise oui, il ne fasse que s’entendre… obtenir une proposition officielle de sa part est une façon de régler ce problème “, dit Wilcox.

La partie difficile du mariage moderne

Cela peut mener à une situation collante, qui est devenue un trope de la culture pop : elle l’aime, est émotionnellement expressive, et veut se marier, mais il a du mal à exprimer ses émotions et équivoque sur la question de l’engagement à vie. Alors, le trope s’en va, elle laisse tomber des indices, des râles, et essaye de le convaincre de faire sa demande en mariage.

En gros, c’est comme un burrito Chipotle de messages mélangés, le tout enveloppé dans une tortilla chaude et agréable (le guacamole coûtera plus cher, mais pensez à cela comme une consultation prénuptiale : c’est génial et tout le monde en bénéficie, donc ça vaut l’investissement).

D’une part, la pression culturelle pour qu’une femme ne propose pas sa candidature est forte, même si d’autres normes sociétales changent radicalement. Et d’autre part, comme le fait remarquer Julienne Derichs, conseillère conjugale basée à Chicago, ” même si la plupart des fondements juridiques et économiques de la domination d’un mari sur cette femme et de sa soumission à ses besoins ont disparu, il existe des habitudes inconscientes et des attentes émotionnelles qui préservent le désavantage de la femme dans son mariage. “L’homme seul responsable d’une demande en mariage est une norme inutile et dépassée.”
Évidemment, beaucoup de choses ont changé depuis les années 1950, mais l’idée qu’un homme devrait être celui qu’il propose s’est avérée remarquablement résistante au changement. “Un homme qui demande à une femme de se marier est un rituel très puissant… lui demander sa main en mariage est une façon de lui faire comprendre, ainsi qu’à ses amis et à sa famille, qu’il est sérieux et prêt pour un avenir avec elle “, dit Bradford Wilcox, professeur de sociologie et directeur du National Marriage Project à l’University of Virginia.

Selon certaines rumeurs, tout comme à l’époque où l’homme devait subvenir aux besoins de sa femme, les propositions ont pris une nouvelle importance à l’ère des mariages à deux revenus. “Elle craint peut-être que si elle demande et qu’il dise oui, il ne fasse que s’entendre… obtenir une proposition officielle de sa part est une façon de régler ce problème “, dit Wilcox.

Cela peut mener à une situation collante, qui est devenue un trope de la culture pop : elle l’aime, est émotionnellement expressive, et veut se marier, mais il a du mal à exprimer ses émotions et équivoque sur la question de l’engagement à vie. Alors, le trope s’en va, elle laisse tomber des indices, des râles, et essaye de le convaincre de faire sa demande en mariage.

En gros, c’est comme un burrito Chipotle de messages mélangés, le tout enveloppé dans une tortilla chaude et agréable (le guacamole coûtera plus cher, mais pensez à cela comme une consultation prénuptiale : c’est génial et tout le monde en bénéficie, donc ça vaut l’investissement).

D’une part, la pression culturelle pour qu’une femme ne propose pas sa candidature est forte, même si d’autres normes sociétales changent radicalement. Et d’autre part, comme le fait remarquer Julienne Derichs, conseillère conjugale basée à Chicago, ” même si la plupart des fondements juridiques et économiques de la domination d’un mari sur cette femme et de sa soumission à ses besoins ont disparu, il existe des habitudes inconscientes et des attentes émotionnelles qui préservent le désavantage de la femme dans son mariage. “L’homme seul responsable d’une demande en mariage est une norme inutile et dépassée.”

Alors, que doit faire une femme qui sait qu’elle est prête à se marier ?

La meilleure chose à faire est d’en parler. Assurez-vous que vous et votre proche êtes sur la même longueur d’onde, et ne fermez pas si ce n’est pas le cas. Il se peut qu’il ait besoin de temps et qu’il finisse par y arriver – ou encore que cette conversation vous aide à esquiver une balle en découvrant maintenant, et non après qu’il vous a proposé à contrecœur, qu’il n’est pas le bon gars pour vous. (D’après mon expérience personnelle, je peux dire que même si c’est misérable à court terme, c’est beaucoup, beaucoup mieux à long terme. J’ai été larguée sans cérémonie après une conversation comme celle-ci, et bien que j’aie été dévastée à l’époque, je suis indescriptiblement soulagée et reconnaissante maintenant).

De plus, selon Derichs, “deux personnes qui se marient doivent prendre cette décision ensemble, de manière égale, et cela aide à créer une base solide pour un engagement à long terme”. Si vous croyez fermement que vous voulez que votre petit ami vous demande en mariage, vous assurer qu’il y a eu suffisamment de dialogue au sujet du mariage, de ses projets de demande en mariage, etc. peut aider à vous assurer que vous êtes sur un pied d’égalité. Savoir qu’il s’agit d’une surprise tactique, mais non stratégique, est aussi un grand pas en avant.

En fin de compte, cependant, les femmes ont le pouvoir de changer ce récit millénaire. Pour certaines femmes comme ma meilleure amie, cela impliquera de prendre les rênes sur les demandes en mariage. (Fait amusant : elle lui a donné un beignet au lieu d’une bague, et les photos sont incroyables.) Pour d’autres femmes, il s’agira de travailler avec des petits amis et des partenaires pour discuter de l’idée de l’engagement, et même pour élaborer une proposition qui convient aux deux parties.

Éventuellement, les mariées (les femmes qui ont déjà été échangées contre du bétail, ou considérées comme trop instables sur le plan émotionnel pour choisir leur propre mari) seront en mesure de renverser cette coutume séculaire et à sens unique.

Pourquoi les hommes s’agenouillent-ils pour faire une demande en mariage ?

Si vous vous arrêtez pour penser aux demandes en mariage modernes dans le monde occidental pendant plus de deux secondes, vous pouvez en arriver à la conclusion qu’elles sont assez bizarres. Pourquoi les mecs s’agenouillent pour faire leur demande en mariage ? Pourquoi la bague ? Et pourquoi les femmes ne font-elles pas la même demande en mariage ? Qu’est-ce qui se passe ? Il s’avère qu’une grande partie de l’histoire des demandes en mariage (ou des intentions de fiançailles) implique des traditions anciennes, des idées modernes, des influences de toute l’histoire européenne et une utilisation judicieuse des hypothèses.

Ce que nous considérons comme de la “tradition” pourrait bien avoir été inventé par les publicitaires dans les années 1930, et ce qui pourrait sembler cool et moderne pourrait en fait remonter à des siècles. Et certaines traditions de demande en mariage, franchement, semblent avoir émergé comme étant à la mode à un moment donné et être restées indéfiniment, pour des raisons que personne ne peut tout à fait mettre en évidence. Tracer l’histoire d’un comportement humain, même s’il est incroyablement courant, est plus difficile que vous ne le pensez.

Instagram semble nous avoir fait entrer dans une ère de propositions compétitives et conviviales. Du parachutisme ! Sur les rochers des Galapagos ! Flashmob-zombie-Broadway magnificence ! À la racine, cependant, il y a plusieurs éléments clés : la remise d’une bague, habituellement avec un diamant, habituellement par un partenaire masculin, la plupart du temps à genou plié (se levant quand l’autre personne accepte). Certains de ces éléments sont médiévaux ou plus anciens, et d’autres sont apparus à l’époque de la Régence, mais il y a peu de choses sur la demande en mariage moderne qui est, en fait, vraiment “moderne”. Sauf si vous le faites via Tumblr ou à l’aide d’un drone, bien sûr.

L’agenouillement

L’idée de s’agenouiller sur un genou comme élément essentiel de la proposition standard n’est pas inscrite dans l’histoire ; il s’agit d’une invention largement moderne, mais on ne sait pas très bien comment elle est née. Les engagements que nous connaissons le plus dans l’histoire sont ceux entre les nobles et les riches, et c’était souvent dans le cadre d’arrangements d’affaires, avec rien de tout cela “à genoux devant votre bien-aimé” stuff. En fait, les peintures des fiançailles nobles de l’histoire dépeignent invariablement les deux parties debout ou assises ; aucun agenouillement n’apparaît du tout.

Une origine possible de l’idéal moderne de l’agenouillement est dans la tradition médiévale de l’amour courtois, dans laquelle un homme de bonne naissance se consacrait essentiellement (avec poèmes, odes, actes d’honneur et vassalage général) à une noble femme qu’il percevait comme supérieure. Tout le principe de cette attitude populaire était que l’homme était une sorte de serviteur de la femme, qu’il idéalisait au-delà de toute réalité ; et il accomplissait sa servitude en s’agenouillant, spirituellement et au figuré. (La question de savoir s’ils se sont réellement réunis est une question de débat historique. Probablement pas, dans beaucoup de cas ; beaucoup des femmes en question étaient mariées.) S’agenouiller représentait la reddition féodale et l’admiration. Les historiens se sont en fait disputés pour savoir si certaines images médiévales montrent des hommes agenouillés devant leurs amours courtoises, ou devant leurs maîtres masculins.

Mais s’agenouiller en général dans l’histoire européenne a été un signe de supplication, d’humilité et de servitude. Beaucoup d’iconographies chrétiennes de la prière, par exemple, impliquent de s’agenouiller, d’exprimer son service envers Dieu et son abaissement devant lui ; et il a aussi été souligné que s’agenouiller entre hommes était un grand signe de statut. Les chevaliers s’agenouillaient devant leurs seigneurs pour recevoir les honneurs, et les armées qui se rendaient s’agenouillaient devant leurs conquérants. S’agenouiller devant la femme que vous allez épouser peut faire partie de la même chose : une demande de sa faveur et une démonstration physique de loyauté et d’abandon. Il semble qu’il soit apparu pour la première fois au XIXe siècle, mais pour ce qui est de savoir pourquoi, votre supposition est aussi bonne que la mienne.

La bague de mariage

Les premiers documents fiables sur les bagues de fiançailles pour les femmes, déclarant qu’elles seraient mariées à l’avenir à un homme spécifique, datent de l’époque romaine, où les fiancées recevaient une bague en or à porter en public et une bague en fer à porter à la maison lors des tâches domestiques.

Mais les bagues elles-mêmes comme symboles de fiançailles ont probablement existé pendant de nombreux siècles, mais elles sont apparues dans la loi à plusieurs reprises. Le Code wisigothique, un ensemble de lois espagnoles du VIIe siècle, déclarait que les anneaux de fiançailles, comme les gages en affaires, ne pouvaient être révoqués une fois qu’ils étaient donnés ; il fallait se marier. En 860, le pape Nicolas Ier a tenté de fabriquer une bague de fiançailles en or coûteuse et légalement nécessaire, afin que les hommes fassent un sacrifice monétaire important et prennent le mariage au sérieux. Et l’idée d’un “fiançailles” comme période légale (un décalage entre l’intention de se marier et l’exécution effective de la cérémonie) a été consacrée par la loi de l’église chrétienne en 1215. Le pape Innocent III a déclaré qu’il devait y avoir une période d’attente entre le désir de se marier et la possibilité de le faire légalement ” afin que si des obstacles légitimes existent, ils puissent être connus “. (Les obstacles, comme nous le savons tous d’après Jane Eyre, consistaient habituellement en la présence d’anciennes épouses et de maris encore en vie.)

La première bague de fiançailles avec diamants date de 1477, mais il ne s’agissait pas d’un solitaire, mais d’un cadeau de l’archiduc Maximilien d’Autriche à la noble femme qu’il courtisait, Marie de Bourgogne de 20 ans. Les célèbres joailliers Harry Winston décrivent la bague comme “une bande délicate ornée de diamants en forme de sa première initiale”. Mary of Burgundy était une femme extrêmement puissante, et elle avait le choix entre d’éminents prétendants, donc cette première bague de fiançailles en diamant n’était probablement pas la chose qui lui a gagné son affection ; il est probable qu’elle avait choisi Maximilien pour sa main et il lui a donné la bague pour cimenter l’arrangement. (Tragiquement, Mary est morte après un accident d’équitation à l’âge de 25 ans.)

Après Marie de Bourgogne, les véritables débuts de la tradition des bagues de fiançailles en diamants n’apparaissent qu’à la fin des années 1800, lorsqu’une compagnie minière a découvert de riches filons de diamants en Afrique et a créé un département de bijoux, De Beers, pour y faire face. Le coup de maître de De Beers s’est produit dans les années 1930 et 1940, lorsqu’il a utilisé une campagne publicitaire extrêmement réussie “Diamonds Are Forever” pour insister auprès de la population américaine sur le fait que les diamants étaient rares, chers et la seule manière viable de proposer le mariage. De Beers a consciemment créé le statut de la bague de fiançailles en diamant, qui reste l’une des idées publicitaires les plus réussies de tous les temps : dans la plupart des pays occidentaux, les bagues de fiançailles en diamant sont désormais considérées comme la seule option acceptable quand un homme déclare son intention de se marier.

Il peut être intéressant de savoir qu’une tentative similaire pour faire des bagues de fiançailles masculines une nécessité a échoué. L’Atlantique a tracé une vaste campagne publicitaire dans les années 1920 qui tentait de vendre des bagues “man-gagement” aux masses, avec des “noms ultra-macho : le pilote, le cerf, le maître”. Malheureusement, ça n’a jamais vraiment marché. Dans l’histoire de l’Europe, la bague de fiançailles a généralement porté sur la revendication de la femme, et les hommes ont rejeté la nécessité de déclarer si ouvertement leur propre statut.

La validité de l’homme seul

La dynamique actuelle des propositions les considère généralement comme unidirectionnelles : l’homme propose à la femme (à moins, bien sûr, qu’il s’agisse d’un mariage homosexuel, auquel cas toutes les idées traditionnelles de genre sont merveilleusement discutables). L’idée est si bien ancrée qu’une étude menée en 2012 auprès d’étudiants d’une université libérale américaine a révélé que ZÉRO pour cent d’entre eux voulaient des relations où la femme proposait à l’homme sa candidature. C’est l’un des éléments les plus bizarres de la culture conjugale. Mais d’où vient-elle ?

C’est en grande partie dû à des considérations pratiques. Beaucoup de mariages aristocratiques en Europe à travers les âges ont été des mariages de négociation plutôt que d’adoration, mais ce n’était pas le cas pour la personne de tous les jours ; la cour normale a réaffirmé les rôles de genre. Jusqu’à très récemment, on attendait souvent des hommes qu’ils pourvoient aux besoins de leur future épouse et, par conséquent, la proposition était souvent fondée sur le moment où ils étaient financièrement prêts, et non sur le moment où la mariée était prête. De plus, la parade nuptiale était l’un des rares domaines sociétaux où les femmes tenaient littéralement le “tribunal” et où les hommes devenaient leurs “courtisans”. Même si elles n’avaient pas beaucoup d’influence sur le succès de la parade nuptiale (l’approbation de la famille était souvent nécessaire), c’était une chance pour les femmes de se sentir puissantes, ce qui, dans un contexte historique où la plupart des femmes étaient sous le contrôle légal explicite de leurs maris et pères pendant la majorité de leur vie, était loin d’être une mince affaire.

Une tradition séculaire limite à un jour le droit des femmes européennes et américaines de se marier elles-mêmes : Le 29 février, qui n’a lieu que tous les quatre ans. L’idée de la proposition de l'”année bissextile” est liée à plusieurs mythes, de l’histoire qu’elle a été inventée par la reine Margaret d’Ecosse à la belle idée que St Brigid de Kildare a défendue au 8ème siècle, mais il existe aussi quelques objections assez complètes aux deux théories. (D’abord, la reine Margaret aurait eu cinq ans à l’époque.) Ce que nous savons, c’est que les propositions d’années bissextiles étaient connues, quoique rarement pratiquées, à partir des années 1780 ; et les traditions européennes spécifiques impliquent le rejet de telles propositions, les hommes finlandais devant accompagner un rejet d’argent pour une jupe, et les hommes danois 12 paires de gants.

Et l’idée que les femmes demandent aux hommes est encore extrêmement rare en Amérique, comme l’a dit un expert au New York Times : “Bien que les femmes aient plus de pouvoir pour rapprocher la relation du mariage, elles veulent quand même que l’homme pose la question. C’est considéré comme son travail.” Bien sûr, vous pouvez choisir de changer cette attente quand vous le souhaitez – et beaucoup d’entre nous le font.

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